清代十二个铁帽子王中,有八个是清初开国功王,他们都是爱新觉罗氏宗族的精英。要是以血缘关系而论,其间郑亲王的爵位比较其他七个铁帽子王要疏远一点,由于第一代郑亲王济尔哈朗是努尔哈赤的三弟舒尔哈齐的儿子,论辈分是侄子辈。


事实上,郑亲王济尔哈朗不只血缘上较为疏远,并且说起来还和努尔哈赤这一脉有着血海深仇。由于努尔哈赤起兵后,怕弟弟舒尔哈齐要挟他的位置将其诛杀。或许是由于亲手杀了弟弟感到内疚,努尔哈赤把侄儿济尔哈朗收养在宫中,从13岁起,他就跟从努尔哈赤身经百战。

可关于舒尔哈齐一脉来说,悲惨剧还远远没有结束。努尔哈赤后期,四大贝勒中排行第二的阿敏也是舒尔哈齐的儿子,是济尔哈朗的二哥。皇太极即位后不久,又因阿敏犯下过错,被软禁至死。如此一来,济尔哈朗的父亲被大伯诛杀,哥哥又被堂兄弟软禁而死。按说,杀父杀兄之仇势不两立,何故济尔哈朗终究还能获封郑亲王的爵位,并一向效忠皇太极和这以后的顺治皇帝。


说起来,济尔哈朗如同对父亲和哥哥的死并没有幻想中那么苦楚,原因便是他从小一向将努尔哈赤当成父亲,和代善、皇太极等人又亲如兄弟。在他看来,父辈的事早有结论,而哥哥的死是他亲眼目睹,也是死有余辜。相反,在后金乃至大清树立的过程中,他还出了很大的力,立下了显赫的战功。

济尔哈朗能征惯战,参加了许多战事。如1629年,他和德格类、岳托、阿济格攻击明朝的锦州、宁远,烧毁了明朝的物资和粮食,为皇太极大举攻明发明了条件。随后,皇太极亲率大军,命他与岳托攻击大安口。济尔哈朗率兵毁掉了大安口的水门,乘夜进击,击退了明朝马兰营的援兵。

尔后,济尔哈朗连胜五仗,招降了马兰营、马兰口、大安口三处明军。之后又领兵攻击石门寨,击退了明军的援兵,旋即与皇太极的大军会和,然后进逼北京。


1630年,后金霸占永平之后,济尔哈朗授命与萨哈廉统兵驻扎。在这期间,他查看库房、审阅战士、设置官吏,又招降了明朝数名军官。还派出使者传信,招降永平所属的州县。面临纷繁复杂的形势,济尔哈朗显现出了胸襟大概,运筹帷幄的过人才智。

崇德元年(1636年),皇太极建国大清并开始拟定了爵位准则,济尔哈朗以军功晋封和硕郑亲王。皇太极逝世后,环绕承继人问题,豪格和多尔衮两派发生了剧烈的权利比赛。济尔哈朗深知卷进过深势必会引火烧身,因而他表现出慎重和恭顺的情绪,终究站在了实力更为雄厚的豪格一边。

在这场权利交代中,六岁的福临出人意外地承继了皇位,而才华盖世的多尔衮和涉局不深的济尔哈朗一起辅政。1643年,年幼的福临在沈阳继位,次年,多尔衮统兵入关,击退了李自成的农人军。九月,顺治帝封济尔哈朗为信义辅政叔王,恩赐他黄金千两,白银万两,绸缎千匹。


入关后的济尔哈朗在多尔衮的限制下,逐渐远离权利中心。顺治四年(1647年),济尔哈朗因建筑府第僭越,擅用铜狮、铜龟而被罢免了辅政的职务,不久又被降为郡王。次年,顺治帝又康复了他亲王爵位,并授命他为宁远大将军,率兵攻击湖广。大军凯旋归来后,顺治帝赐济尔哈朗黄金二百两,白银二万两。

1655年,济尔哈朗上疏顺治帝,提出了许多管理国家的主张。比方皇帝应与诸王大臣评论政务得失,效法前朝的起居注,记载皇帝的言行等。顺治帝非常高兴逐个采用。当年五月,济尔哈朗一病不起,顺治帝亲往探视,眼含泪水说道:“上天为何不让朕叔长命呢?”他还命宫殿画师给济尔哈朗画了像。


济尔哈朗逝世后,顺治帝非常沉痛,命令辍朝七日,赐葬银万两,组织守墓人十户,还专门为他立碑。康熙十年,追赠谥号“献”,乾隆十九年,入祀盛京贤王祠,乾隆四十三年,乾隆帝追念他的勋绩,命配享太庙。

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